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2017夏のグランドサークル旅行⑥〜アーチーズ国立公園

とにかく暑いアーチーズ国立公園。トレイルするのだったら、朝の涼しいうち。ということで、朝8時過ぎにホテルをチェックアウトし、アーチーズ国立公園へ。入口ゲートには8時半過ぎに到着。まだ渋滞もしていません。

そのまま、目指したのはDelicate Arch(デリケート・アーチ)のトレイルヘッド。前日遠くのViewpointからデリケート・アーチを見ましたが、そのアーチの足元まで行ってみることに。
デリケート・アーチへのトレイルは、難易度の高い、往復2〜3時間というトレイル。足を捻挫しているダンナは、残念ながらトレイル断念。三男も、足にできた豆が痛いと言い出し、「行かない。」と。結局、長男&次男と私で挑戦することに。
トレイルヘッドの駐車場に到着したところ、すでに満車。長男&次男と私は、2時間後に迎えに来てくれるようお願いし、ダンナ&三男とお別れです。
さあ、いよいよトレイル出発です。ドキドキ、ワクワクで、歩き始めました。
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それぞれ、背中に水を背負い、歩きます。少し歩くと、今度は大きな岩山を登っていくことに。まだ朝9時過ぎですが、日陰がないのでやはり暑いです。時々止まっては、水を飲み、また歩き続けます。
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長男&次男のペースに遅れをとる私。途中で携帯で写真も撮りながら、何度も「待って〜。」と叫び、止まって待っていてもらいました。
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結構な急斜面をひたすら登り続け、ようやく岩山攻略。少しホッとしながら歩きます。
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すると、今度は片側が崖の細い道に。
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人とすれ違うのも、ドキドキでした。この道を曲がると、目の前に…。突如デリケート・アーチが現れました。
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すご~い。本当に、立派なアーチです。アーチの足元に人がいるので、大きさがおわかりいただけるかと思います。
写真でわかるかどうか、このアーチのまわりは、すべて急な傾斜面。近くにいたお子さんは、怖いと言って泣いていて、アーチの近くに行くこともできませんでした。
確かに、転げ落ちたら、アーチの下の崖にそのまま落ちていってしまいそうな…。
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このアーチと写真を撮るため、長〜い列がありました。みんな他の人の写真撮影を邪魔しないように、お互い協力しあい、順番に写真を撮っていきます。ということで、私達の前に並んでいたご家族(パパ、息子さん、娘さん)が、お互い写真を撮りあいましょうと言ってくださいました。
我が家のために、とても素敵な写真を撮ってくださったパパさん、ありがとうございました。私と長男が撮った写真では、とても申し訳なくて…。どうかお許しください。
ようやく写真撮影を終え、デリケート・アーチを眺めながら、ちょっと休憩。結局、ここまでおよそ45分くらいで到着し、写真撮影に15分くらいかかりました。アーチの足元から写真撮影の長い列があるのが、わかりますか?
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日陰もないし、約束の時間もあるので、そろそろデリケート・アーチにお別れして、戻ることに。ここまで苦労して来た甲斐のある、美しい立派なアーチでした。
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帰りは、まずは崖。今度は下るので、景色がよく見えます。高いところが怖い長男、ここだけは恐る恐るゆっくり歩いていきます。
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やはり登りと違って、下りは速いです。長男&次男は、すごい勢いで走り下りて行ってしまいます。私は下りでも、遅れをとって、「待って〜。」と言いながら下りることに。急斜面の下りなので、気をつけないと。
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駐車場に着いたのは、ちょうど約束の時間、2時間後の11時でした。そして、ちょうどダンナ&三男の乗った車が駐車場に到着。無事、家族再会です。
アーチーズ国立公園でのメインイベントが無事終了。実は、ダンナが行けないということで、結構心配していた私。前日は、緊張していて、よく眠れませんでした。
でも、思っていたより難しくないトレイルでした。登り下りはあるので、捻挫しているダンナにはやはり無理だったと思います。途中で断念して戻る方もいたので、小さいお子さんや、まったく準備していない方には、難しいでしょう。朝晩の涼しいうちに、充分な水を用意して挑戦することですね。
さあ、我が家はアーチーズ国立公園とお別れし、モニュメントバレーに向かいます。

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コメント

写真、素晴らしいですね。
よーし、来年行くぞー!

投稿: レンタカー | 2017年10月29日 (日) 18時43分

私が携帯で撮った写真がこんなですので、実際にはもっと素晴らしいです。
ぜひ行ってみてください!
うちでは、ダンナ&三男がリベンジに行くのかどうか?

投稿: bun2 | 2017年10月30日 (月) 00時34分

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