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2017夏のグランドサークル旅行④〜アーチーズ国立公園

朝9時過ぎにGreen Riverのホテルをチェックアウトし、いざ、アーチーズ国立公園に向け出発です。
ホテルからアーチーズ国立公園まで、車を走らせること30分余。アーチーズ国立公園のゲートに到着したところ、すでに入園を待つ車の大行列。ゲートまで10分ほどかかり、ようやく入園したのは、10時頃。

まずは、ゲート入って、すぐのビジターセンターへ。現在、公園内は整備工事中で閉鎖されている場所もあり、金土曜以外の夜は7時には閉園となってしまうとのこと。ですが、私達が訪れたのは、ちょうど金曜日。夜までゆっくり観光できます。

アーチーズ国立公園内には、自然にできた2000以上ものアーチがあるのだそうです。公園内のメイン道路を走っているだけで、景色に圧倒されます。たくさんのポイントがありますが、公園の一番奥のDevils Gardenエリアまで車を走らせてみることに。駐車場に車をとめ、目的地までトレイルを歩きます。

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ほとんど日陰がなく、とにかく暑いsign03

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汗だくで歩くこと、およそ20分。ようやく目的地Landscape Arch(ランドスケープ・アーチ)が見えました。
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一番近くまで行ってみると、アーチの岩が崩れているのがわかります。以前はこのアーチの下をくぐることができたそうですが、大きい崩落があってからは、これ以上近くに行くことはできません。近い将来、アーチが崩れてしまうのかもしれませんね。
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この先、トレイルはDouble O Arch(ダブル・オー・アーチ)まで続きますが、かなり難度の高い道のりだというし、すでに暑くて元気もないので、引き返すことに。下から、遠くに見上げたダブル・オー・アーチです。
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駐車場に戻る途中、難しくないトレイルに寄り、いくつかのアーチを見ました。こちらは、Tunnel Arch(トンネル・アーチ)です。

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子供たちは、暑くてブーブー文句を言いながら、歩きます。周りには、雄大な景色が広がっているのですが…。

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こちらは、Pine Tree Arch。ようやく見つけた日陰で少し休憩。
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車に戻り、メイン道路を戻ります。走り出してすぐのSand Dune Archの駐車場で、車をとめることに。  子供たちは、車に乗って待っているというので、ダンナと私で探検です。Sand Duneという名前の通り、細かい砂の上を歩いて行きます。大きい岩の間、人一人通れるくらいの狭いところを通り抜けて進みます。
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少し開けたところに、アーチ発見。砂丘の中のアーチ、素敵です。周りの岩の下の日陰で砂遊びをしている子供たちがいましたが、砂は細かくサラサラで遊びたくなる気持ちがわかります。

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子供たちも車から出てくればよかったのに〜。この大きい岩もすごい迫力でした。

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車に戻り、暑い中歩くのはもう限界ということで、トレイルではないスポット、Delicate Arch Viewpointへ。駐車場から1分ほどで遠くにDelicate Arch(デリケート・アーチ)が見えるポイントに到着。 小さく見えるのが、ユタ州の車のナンバープレートにも描かれている、有名なアーチです。

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もっとよく見えるアッパー・ポイントにも行ってみようということに。少し登るだけかと思ったら、かなり急な坂を登ることに…。風も強いし、暑いし、登りはきついし。滑り落ちそうになりながら、なんとか頂上のポイントに到着。ダンナが望遠レンズで、遠くのDelicate Archを撮影。アーチの近くに、豆粒みたいに人が見えるので、アーチは結構大きいことがわかります。

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予想外のキツイ登り下りと暑さで、すっかり疲れ果ててしまったので、まだ4時前ですが、ホテルに向かうことに。

アーチーズ国立公園を出て、10分ほどでモアブのホテルに到着。チェックインして、子供たちは念願のプールへ。小さいプールですが、貸し切り状態です。私は、モアブの町を歩いて、昼&夜兼用ご飯の買い出しへ。

プールでゆっくり遊んで、過ごしやすくなってから、夜7時前に、再びアーチーズ国立公園へ向かいます。soon

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コメント

夜のアーチーズ国立公園?
楽しみです!

投稿: レンタカー | 2017年10月26日 (木) 08時33分

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