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2017年10月

2017夏のグランドサークル旅行⑦〜アーチーズ国立公園

アーチーズ国立公園のおまけです。

長男&次男と私が、デリケート・アーチのトレイルを歩いていた頃、ダンナ&三男は、前夜に訪れたThe Windows Sectionでまわれなかった場所をまわっていたそうです。写真を元に少しご紹介。私は行っておらず、あくまでも推測により、写真と場所が間違っているかもしれません。あらかじめご了承ください。

こちらの写真は、Panorama Pointからの写真でしょうか。

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Garden of Edenでの写真かと推測。。。
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The Windows Sectionのトレイル。前夜行ったDouble Archと反対側のトレイルを歩いたようです。
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おそらくNorth Windowだと思われます。
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こちらはSouth Windowかな。。。
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これはTurret Archでしょう。
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ある場所に行くと、North Window(左)とSouth Window(右)がつながって見えるのだそうです。メガネのように見えるこの様子は、Spectaclesと呼ばれています。
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以上。ダンナ&三男が歩いたThe Windows Sectionでした。おそらくゆっくり歩いて1時間ほどのトレイルだったのではないかと思います。

無事家族全員合流し、アーチーズ国立公園に別れをつげ、途中嵐のような大雨もあり、車で3時間ほど走って、見えてきましたモニュメントバレー。

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8年ぶりのモニュメントバレーです。soon

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2017夏のグランドサークル旅行⑥〜アーチーズ国立公園

とにかく暑いアーチーズ国立公園。トレイルするのだったら、朝の涼しいうち。ということで、朝8時過ぎにホテルをチェックアウトし、アーチーズ国立公園へ。入口ゲートには8時半過ぎに到着。まだ渋滞もしていません。

そのまま、目指したのはDelicate Arch(デリケート・アーチ)のトレイルヘッド。前日遠くのViewpointからデリケート・アーチを見ましたが、そのアーチの足元まで行ってみることに。
デリケート・アーチへのトレイルは、難易度の高い、往復2〜3時間というトレイル。足を捻挫しているダンナは、残念ながらトレイル断念。三男も、足にできた豆が痛いと言い出し、「行かない。」と。結局、長男&次男と私で挑戦することに。
トレイルヘッドの駐車場に到着したところ、すでに満車。長男&次男と私は、2時間後に迎えに来てくれるようお願いし、ダンナ&三男とお別れです。
さあ、いよいよトレイル出発です。ドキドキ、ワクワクで、歩き始めました。
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それぞれ、背中に水を背負い、歩きます。少し歩くと、今度は大きな岩山を登っていくことに。まだ朝9時過ぎですが、日陰がないのでやはり暑いです。時々止まっては、水を飲み、また歩き続けます。
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長男&次男のペースに遅れをとる私。途中で携帯で写真も撮りながら、何度も「待って〜。」と叫び、止まって待っていてもらいました。
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結構な急斜面をひたすら登り続け、ようやく岩山攻略。少しホッとしながら歩きます。
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すると、今度は片側が崖の細い道に。
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人とすれ違うのも、ドキドキでした。この道を曲がると、目の前に…。突如デリケート・アーチが現れました。
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すご~い。本当に、立派なアーチです。アーチの足元に人がいるので、大きさがおわかりいただけるかと思います。
写真でわかるかどうか、このアーチのまわりは、すべて急な傾斜面。近くにいたお子さんは、怖いと言って泣いていて、アーチの近くに行くこともできませんでした。
確かに、転げ落ちたら、アーチの下の崖にそのまま落ちていってしまいそうな…。
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このアーチと写真を撮るため、長〜い列がありました。みんな他の人の写真撮影を邪魔しないように、お互い協力しあい、順番に写真を撮っていきます。ということで、私達の前に並んでいたご家族(パパ、息子さん、娘さん)が、お互い写真を撮りあいましょうと言ってくださいました。
我が家のために、とても素敵な写真を撮ってくださったパパさん、ありがとうございました。私と長男が撮った写真では、とても申し訳なくて…。どうかお許しください。
ようやく写真撮影を終え、デリケート・アーチを眺めながら、ちょっと休憩。結局、ここまでおよそ45分くらいで到着し、写真撮影に15分くらいかかりました。アーチの足元から写真撮影の長い列があるのが、わかりますか?
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日陰もないし、約束の時間もあるので、そろそろデリケート・アーチにお別れして、戻ることに。ここまで苦労して来た甲斐のある、美しい立派なアーチでした。
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帰りは、まずは崖。今度は下るので、景色がよく見えます。高いところが怖い長男、ここだけは恐る恐るゆっくり歩いていきます。
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やはり登りと違って、下りは速いです。長男&次男は、すごい勢いで走り下りて行ってしまいます。私は下りでも、遅れをとって、「待って〜。」と言いながら下りることに。急斜面の下りなので、気をつけないと。
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駐車場に着いたのは、ちょうど約束の時間、2時間後の11時でした。そして、ちょうどダンナ&三男の乗った車が駐車場に到着。無事、家族再会です。
アーチーズ国立公園でのメインイベントが無事終了。実は、ダンナが行けないということで、結構心配していた私。前日は、緊張していて、よく眠れませんでした。
でも、思っていたより難しくないトレイルでした。登り下りはあるので、捻挫しているダンナにはやはり無理だったと思います。途中で断念して戻る方もいたので、小さいお子さんや、まったく準備していない方には、難しいでしょう。朝晩の涼しいうちに、充分な水を用意して挑戦することですね。
さあ、我が家はアーチーズ国立公園とお別れし、モニュメントバレーに向かいます。

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2017夏のグランドサークル旅行⑤〜アーチーズ国立公園

再び、夜のアーチーズ国立公園へ向け、午後7時頃ホテルを出発。公園の入口ゲートは、すでに無人。なので、渋滞もなく、自由に出入りできます。昼間は一番奥までノンストップで車を走らせたので、今回はゲート近くのポイントに寄ってみることに。

まずは、Park Avenue Viewpoint。大通りの両脇にビル群がそびえ立っているように、大きなキャニオンの両脇にそびえ立つ岩。スケールの大きさに圧倒されます。なにより、風が強くて吹き飛ばされそう。

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こちらは、Courthouse Tower Viewpoint。大きな裁判所といったところでしょうか。

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そして、有名なBalance Rock(バランスロック)。夕焼けで赤くなっているバランスロックを撮影しに、ダンナはいそいでバランスロックを1周するトレイルへ。子供たちは、車から降りることもせず、遊んでおりました。

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もう夕日がだいぶ傾いて来た頃に、The Windows Sectionに到着。もう少し早く着いて、ゆっくり夕焼けを楽しみたかったのですが、もう日没との戦いです。
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ダンナは写真撮影であちこち忙しくしているので、子供たちと私で、一番近くのDouble Archを目指して、トレイル。昼間の暑さとは比べ物にならないくらい涼しくて、トレイルも苦になりません。子供たちは、楽しそうに岩を登り、アーチ部分まで登っていきました。私は、そんなところまで行くことはできず、姿が見えなくなった子供たちをハラハラしながら、待っておりました。
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アーチが2つあるので、ダブルアーチ。昼間見たのは、ダブル・オー・アーチ。

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すでに日が沈み、薄暗くなってきました。この日は、ほぼ満月。
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せっかくなので、このままアーチーズ国立公園で星を見ようということで、まずは、夕ご飯。昼ごはんもちゃんと食べていないので、みんな腹ペコです。バランスロックの向かい側を登ったところに、ピクニックエリアがあることがわかり、そこに行ってみることに。すでに暗くなった中、誰もいないピクニックエリアで、モアブのダウンタウンで買ってきたサンドイッチやサラダなどをいただきました。小高い丘の上なので、景色が見渡せます。ようやく星が出てきました。
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あいにく、曇り空。せっかく遮るものが何もない真っ暗なアーチーズ国立公園なのに、星は半分以上雲の中。満月もたまにちょっと見えるだけ。残念でした。
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昼間とは違い、夜のアーチーズは、混雑もなく、涼しくて、とてもよかったです。もう少し早く行けば、夕焼けがもっとゆっくり楽しめたと思います。

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2017夏のグランドサークル旅行④〜アーチーズ国立公園

朝9時過ぎにGreen Riverのホテルをチェックアウトし、いざ、アーチーズ国立公園に向け出発です。
ホテルからアーチーズ国立公園まで、車を走らせること30分余。アーチーズ国立公園のゲートに到着したところ、すでに入園を待つ車の大行列。ゲートまで10分ほどかかり、ようやく入園したのは、10時頃。

まずは、ゲート入って、すぐのビジターセンターへ。現在、公園内は整備工事中で閉鎖されている場所もあり、金土曜以外の夜は7時には閉園となってしまうとのこと。ですが、私達が訪れたのは、ちょうど金曜日。夜までゆっくり観光できます。

アーチーズ国立公園内には、自然にできた2000以上ものアーチがあるのだそうです。公園内のメイン道路を走っているだけで、景色に圧倒されます。たくさんのポイントがありますが、公園の一番奥のDevils Gardenエリアまで車を走らせてみることに。駐車場に車をとめ、目的地までトレイルを歩きます。

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ほとんど日陰がなく、とにかく暑いsign03

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汗だくで歩くこと、およそ20分。ようやく目的地Landscape Arch(ランドスケープ・アーチ)が見えました。
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一番近くまで行ってみると、アーチの岩が崩れているのがわかります。以前はこのアーチの下をくぐることができたそうですが、大きい崩落があってからは、これ以上近くに行くことはできません。近い将来、アーチが崩れてしまうのかもしれませんね。
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この先、トレイルはDouble O Arch(ダブル・オー・アーチ)まで続きますが、かなり難度の高い道のりだというし、すでに暑くて元気もないので、引き返すことに。下から、遠くに見上げたダブル・オー・アーチです。
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駐車場に戻る途中、難しくないトレイルに寄り、いくつかのアーチを見ました。こちらは、Tunnel Arch(トンネル・アーチ)です。

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子供たちは、暑くてブーブー文句を言いながら、歩きます。周りには、雄大な景色が広がっているのですが…。

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こちらは、Pine Tree Arch。ようやく見つけた日陰で少し休憩。
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車に戻り、メイン道路を戻ります。走り出してすぐのSand Dune Archの駐車場で、車をとめることに。  子供たちは、車に乗って待っているというので、ダンナと私で探検です。Sand Duneという名前の通り、細かい砂の上を歩いて行きます。大きい岩の間、人一人通れるくらいの狭いところを通り抜けて進みます。
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少し開けたところに、アーチ発見。砂丘の中のアーチ、素敵です。周りの岩の下の日陰で砂遊びをしている子供たちがいましたが、砂は細かくサラサラで遊びたくなる気持ちがわかります。

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子供たちも車から出てくればよかったのに〜。この大きい岩もすごい迫力でした。

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車に戻り、暑い中歩くのはもう限界ということで、トレイルではないスポット、Delicate Arch Viewpointへ。駐車場から1分ほどで遠くにDelicate Arch(デリケート・アーチ)が見えるポイントに到着。 小さく見えるのが、ユタ州の車のナンバープレートにも描かれている、有名なアーチです。

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もっとよく見えるアッパー・ポイントにも行ってみようということに。少し登るだけかと思ったら、かなり急な坂を登ることに…。風も強いし、暑いし、登りはきついし。滑り落ちそうになりながら、なんとか頂上のポイントに到着。ダンナが望遠レンズで、遠くのDelicate Archを撮影。アーチの近くに、豆粒みたいに人が見えるので、アーチは結構大きいことがわかります。

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予想外のキツイ登り下りと暑さで、すっかり疲れ果ててしまったので、まだ4時前ですが、ホテルに向かうことに。

アーチーズ国立公園を出て、10分ほどでモアブのホテルに到着。チェックインして、子供たちは念願のプールへ。小さいプールですが、貸し切り状態です。私は、モアブの町を歩いて、昼&夜兼用ご飯の買い出しへ。

プールでゆっくり遊んで、過ごしやすくなってから、夜7時前に、再びアーチーズ国立公園へ向かいます。soon

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